Europa - van Italië naar Nederland

Ontredderd in Europa

Mijn vader wordt ons referentiekader van Europa; “Jee, wat zijn die rolluiken roestig”. Ik vind het er prima uitzien. “Zullen we hier koffie drinken?” Veel te sjiek met die gedekte tafels. “Dat zijn gewone tafelkleedjes, niets bijzonders” reageert hij verbaasd. Al die winkels. Eén speciaal voor tassen. Of schoenen. Make-up. Parfum. Tussen die overdaad aan consumptiegoederen voelen we ons niet op ons gemak.

lees verder »

Israël - Jeruzalem

Israël; het land doordrenkt van religie

Eén blik opzij geeft een compleet ander beeld. Tientallen militairen staan hier in vol ornaat opgesteld. Met iedere stap die ik dichterbij kom, wordt de spanning intenser. Na de securitycheck van mijn spullen en mezelf, loop ik over een houten constructie naar de Temple Mount. Dit gebied is eigendom van de Moslims. Bij de ingang word ik gescreend op mijn kleding en als ervaringsdeskundige weet ik hoe het moet, dus ben ik voldoende bedekt om door te mogen lopen.

lees verder »

Jordanië - Wadi Rum desert

Knusse woestijn in Jordanië

In ruil voor enkele Jordaanse bankbiljetten krijgen we een vaag kaartje van het gebied en worden we losgelaten in de woestijn. “Trek niet te diep het gebied in, jullie zijn maar alleen” wordt ons nog nadrukkelijk meegegeven, nadat we het aanbod van een gids hebben afgeslagen. lees verder »

Saoedi-Arabië - Jeddah en het noorden

Tweeënzeventig uur in Saoedi-Arabië

Ondanks het tijdstip is de temperatuur nog steeds hoger dan mijn ingepakte lijf aankan. Maar ik mag niets uittrekken. Ver na middernacht is het tafereel van wachtende mensen onveranderd. Als een echte Afrikaanse val ik uiteindelijk gewoon midden op straat, met mijn hoofd op mijn videotas (iets minder Afrikaans!) in slaap … lees verder »

Ethiopië - Danakil Depression

Verdwaald op de vulkaan Erta Ale

Ik vraag aan de gids of we nu nog wel iemand bij ons hebben die de weg goed weet. Na een bevestigend antwoord gaan we op weg. Het verontrustende geluid van schuivend lava hoor ik steeds vaker. De kamelen lijken zo nu en dan uit te glijden, wat vanuit de hoogte geen geruststellend gevoel geeft. Gaat dit wel goed?

lees verder »

Kenia - Masai Mara WR

De Masai Mara; een spectaculair afscheid van Safari-Afrika

De enorme kudde trekt nu duidelijk één kant op en we nemen een positie in aan de rivieroever. Twee krokodillen doen hetzelfde, maar dan ín de rivier. Zebra’s denderen van de steile helling af en rennen luid hinnikend door het water. Hun hoeven kletteren op de steile, gladde stenen als ze naar boven klauteren.

lees verder »

Heel Afrika - Kampala en Njoro

Voetbal helpt

De afstandsbediening blijkt spoorloos, dus zetten we er flink de pas in – op de voet gevolgd door twee nieuwsgierige koeien- om in het lokale café alsnog Nederland te zien spelen. Het blijkt een modderhut tussen de maisvelden, maar mét een klein tv’tje, dus wij zijn meer dan blij. De locals ook, die zich achter ons op een houten bankje verzamelen en de grootste lol hebben om die twee gekke blanken die helemaal opgaan in de wedstrijd. lees verder »

Rwanda - Nyamata, Murambi en Ntarama

Rwanda: Een opgepoetst pareltje

Ik loop langs de kerkbanken, gevuld met kledingresten van de slachtoffers. Een omslagdoek, een kindershirtje… Tweeduizend mensen kwamen hier om. Het dak doorzeeft met kogelgaten. Het ooit hagelwitte kanselkleed is doordrenkt met bloed.

lees verder »

Tanzania - Arusha

Bittere nasmaak aan Tanzania

Het is druk op het politiebureau. Uiteindelijk worden we geholpen door een agent in opleiding die nog nooit een aangifteformulier heeft ingevuld. Hij vult zijn eigen naam in, terwijl wij toch echt denken dat het onze naam moet zijn. “Je moet hier tekenen” zegt hij. “Waarvoor?” zegt Jeroen terwijl hij op het lege vel wijst; “Volgens mij moet er eerst een verklaring worden opgenomen!”

lees verder »