Kenia - Masai Mara WR

De Masai Mara; een spectaculair afscheid van Safari-Afrika

De migratie komt vroeg op gang dit jaar; in de Tanzaniaanse Serengeti zagen we hoe de wildebeesten zich verzamelden. Hoe bijzonder zou het zijn om ze in Kenia, in de Masai Mara, te zien arriveren? En nog mooier, om ze de Mara rivier te zien oversteken? Wekenlang volgen we de updates van piloten die boven het gebied vliegen; het blijft superspannend of we het gaan meemaken. Maar we gaan een poging wagen, we zijn toch ‘in de buurt’.

_TIG3338Met de GPS bepalen we onze route in dit nationale park. Kaarten verkopen ze hier niet; bijna niemand rijdt hier immers zelf. De zon verschijnt net aan de horizon en vele luchtballonnen stijgen op. De heuvels zijn bezaaid met zwarte stipjes; wildebeesten. We zien een grote groep en proberen dichterbij te komen. Dat is het leuke van rijden in de Masai Mara; er zijn vele tracks en je mag in principe overal rijden.

_TIG3359We nemen zo’n track en in plaats van wildebeesten, komt er doodleuk een leeuwin op ons aflopen. Gaaf; onze privé-leeuwin! Want er is in de verste verte geen auto te bekennen.

Hoe verder we naar het westen van het park rijden, hoe groter de concentratie wildebeesten en zebra’s wordt. Twee hyena’s kijken ons wantrouwend aan; tja, we zijn niet de herkenbare safariauto’s of -busjes. Ze rennen achter elkaar aan in hun typische kromme houding; een mooi gezicht.

Afwachten

_TIG3551We steken een pittige rivierbedding over; steil en stenig. Zo bereiken we de Mara rivier. We rijden zo’n beetje tussen de wildebeesten en zebra’s; dit is een behoorlijke groep. Een safariwagen staat naast een boom geparkeerd en de chauffeur wenkt ons. Vanaf hier hebben we een prachtig overzicht; het is een soort trechter, waar de dieren zich nu verzamelen. “Hier steken ze regelmatig over”, vertelt Joseph, zoals de chauffeur blijkt te heten. Het enige wat we nu kunnen doen is geduldig afwachten.

Aanval

Onze wens komt uit; we zien een oversteek. Vele wildebeesten en zebra’s banen zich een weg door het ondiepe water en klauteren naar boven. Een prachtig gezicht. En dan ineens, loopt daar iets anders tussen. Een luipaard. Een luipaard?! Midden op de dag? Dat is uitzonderlijk; normaal gesproken liggen ze op dit tijdstip, net als leeuwen, ergens in de schaduw. Maar deze niet; ze loopt langs de richel en zoekt een plekje achter een struik. Ze valt aan; de nietsvermoedende zebra’s die net moeizaam omhoog geklommen zijn, stuiven hinnikend opzij. Ze waagt nog een paar pogingen, maar aangezien ze geen keuze kan maken tussen al die sappige boutjes en zich dus niet focust op één dier, grijpt ze steeds mis. Maar wat een spannend schouwspel!

Verslavend

_TIG3471We hebben de smaak te pakken en plakken er nog een dagje Masai Mara achter aan. Wat zal deze dag ons brengen?
Een rij wildebeesten steekt de weg over. Ik volg met mijn ogen de lange rij; hij lijkt oneindig. In het goudgele gras komt de sliert tot stilstand en de kudde zwelt aan tot een groep van honderden dieren. Een machtig gezicht…

_TIG3518De Sand river vormt de grens met Tanzania. Daar staan we dan; in de Masai Mara tussen duizenden wildebeesten. Met zicht op de Serengeti, waar we een paar weken geleden nog waren, ook gevuld met duizenden dieren. De rivier staat bijna droog en wildebeesten steken_TIG3341 in groepjes over; de vele hoeven dreunen op de grond en stof waait op. Wat mooi symbolisch; we zien ze nu letterlijk oversteken vanuit de Serengeti naar de Masai Mara. We staan alleen tussen deze dieren; er is geen mens te bekennen!

Spektakel!

Na een tijdje banen we ons wederom een weg door de vele wildebeesten, op weg naar de Mararivier. Ook hier zien we duizenden dieren; ze komen in rijen aanlopen en sluiten bij de groeiende kudde aan. Wauw, dit is indrukwekkend. We wachten bij de vertrouwde plek naast de boom, maar de dieren zijn onrustig; ze lopen de ‘trechter’ in, maar draaien ook weer om. Spannend of er iets gaat gebeuren.
Er zijn aanzienlijk meer auto’s dan gisteren en iedereen probeert een strategisch plekje te vinden. De kuddes zijn onrustig en keren met regelmaat om, met een kudde kerende auto’s tot gevolg. Eigenlijk wel een komische aanblik.

_TIG3599 _TIG3610 _TIG3558De enorme kudde trekt nu duidelijk één kant op en we nemen een positie in aan de rivieroever. Twee krokodillen doen hetzelfde, maar dan ín de rivier. Zebra’s denderen van de steile helling af en rennen luid hinnikend door het water. Hun hoeven kletteren op de steile, gladde stenen als ze naar boven klauteren. Honderden wildebeesten volgen, blatend, het water spat wild op. Een krokodil grijpt een volwassen wildebeest bij zijn poot, maar hij weet te ontsnappen.

De stroom gaat maar door en er ontstaan twee stromen; één lijn met zebra’s en daarnaast de wildebeesten. Een prachtig gezicht!

Een jong wildebeest is de klos en wordt gegrepen door een krokodil; één keer knipperen met je ogen en je mist het, zo snel gaat het. Het jong gaat direct onder water en komt niet meer boven. De moeder staat ontredderd aan de kant, loopt een paar keer vertwijfeld heen en weer en moet dan weer aansluiten bij de kudde. Want ook voor haar geldt; ‘safety in numbers’.

Indrukwekkend afscheid

_TIG3594Zeker een uur genieten we van dit spektakel. We staan dichtbij, horen alle geluiden, aanschouwen het drama met de krokodillen, de ontelbare dieren die oversteken door het diepe water. Dit wilden we zo graag zien en het lukt!! We realiseren ons dat we ontzettend veel geluk hebben en met een onbeschrijfelijk gevoel verlaten we dit nationale park. Ons afscheid van Safari-Afrika is grootser en indrukwekkender dan we ooit hadden durven dromen.

Benieuwd naar de foto’s van Kenia?

Lees ook de andere blogs over Kenia

10 reacties op “De Masai Mara; een spectaculair afscheid van Safari-Afrika

  1. Lieve Sonja en Jeroen,
    Wat heerlijk dat er weer een droom is uitgekomen! Super verhaal zeg, denk ook erg indrukwekkend! Ik sluit me aan bij Lianne hieronder, lekker daar blijven hier is niets te beleven 😉
    Xxx van ons, Mariska

  2. Ha mazzelaars, conclusie van dit (en de vele andere) verhalen……blijf daar waar je bent want hier is het zo saai. Ik schrijf jullie dit terwijl het hier echt met bakken uit de hemel valt. Saai, saai, saai.
    wat een schitterend verhaal en wat een bijzondere foto’s. Ik geniet helemaal met jullie mee. Ik proef of lees geen angst tussen de regels door? tussen al dat wild volk voel je ook geen angst? mmmmm misschien hoort het saaie dan toch meer bij mij. ha ha geniet en laat ons mee genieten.
    Dikke kus xxx

  3. Wat een prachtig beeldend verslag Sonja en wat een bofkonten zijn jullie datje dit allemaal hebt mogen meemaken! Een prachtige afsluiting van Safari-Afrika! Liefs, Vaneke

  4. Wat jullie allemaal meemaken! Al gaan jullie nergens meer naar toe, hier kunnen jullie je hele leven op teren! Geniet er van! Groetjes

  5. Wat een Mega Belevenissen hebben jullie ervaren…Superrrrrrr…Ik vraag me echt af, of jullie nog in Ned. Blijven hangen?? Hou me op de hoogte! :)))) Kussen Daanafricaan

  6. Wow, wat ontzettend gaaf dat jullie dit hebben mogen mee maken. Mij was het jaren geleden helaas niet gegund. Maar jullie dus gelukkig wel.

  7. Prachtig geschreven. Als ik mijn ogen dicht doe (kan ik het niet meer lezen :-)) zie ik het voor me/ben ik er bij.
    Fijn om weer regelmatiger bericht te ontvangen. Geniet!
    Groetjes, Alex en Anja

  8. Excellent! You are so lucky to have seen a crossing! I hope all is well.. we miss you guys…

    Cheers,
    Logan

  9. Wat een prachtig verhaal over deze spectaculaire gebeurtenis!
    En de daarbij behorende foto\’s dan…. Schitterend!

    Groetjes en we kijken alweer uit naar het volgende verslag!
    Marco.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *