Israël; het land doordrenkt van religie

Een paar weken geleden vlogen de raketten hier nog door de lucht. Nu is het rustig. Maar voor hoe lang? Het thuisfront is bezorgd; we beloven alert te blijven.

04_israel_blog_2014 03_israel_blog_2014Israël is een klein maar complex land met de Palestijnse kwestie en de verschillende religies die hier leven. Het komt allemaal samen in en rond Jeruzalem. Het oude, ommuurde stadsdeel is opgedeeld in een Joods, Armeens, Islamitisch en Christelijk kwartier. Ieder kwartier heeft eigen imposante poorten om de binnenstad te betreden en een eigen sfeer. Het Armeense kwartier is voor ons niet toegankelijk; de overvallen en onderdrukkingen in het verleden hebben ertoe geleid dat de boel hermetisch is afgesloten. Geen pottenkijkers gewenst. De Joden bevolken een relatief nieuw gebouwd gedeelte, aangezien de Romeinen hier flink hebben huisgehouden. De Christenen houden van rust, netheid en overzicht, terwijl de Moslims fanatiek handel drijven in de drukbevolkte straatjes, waar kruidige geuren je tegemoet komen.

Devotie

01_israel_blog_2014Eén ding hebben ze gemeen; het barst er van de winkeltjes die toeristen lokken om hun veel te dure waren of kitscherige muik te kopen. Toch worden Jeroen en ik keer op keer naar dit oude stadsdeel getrokken. Het is intrigerend. Vanuit een moderne, drukke stad betreed ik een andere wereld. Ik neem de vele treden op de Via Dolorosa; dezelfde straat waar Jezus ooit met zijn kruis zeulde op weg naar zijn kruisiging. Op die plek staat nu een kerk, de Holy Sepulchre. Gefascineerd kijk ik naar de groep Russische pelgrims, die voor het -uiteraard lege- graf op hun knieën vallen en samen, vol devotie en soms huilend, de steen kussen.
02_israel_blog_2014De smalle straatjes leiden me een paar honderd meter verderop naar de klaagmuur. Het restant van de oude, heilige Joodse tempel. Een hek snijdt de muur in tweeën. Aan de linkerkant mannen met een keppeltje, gekleed in een onberispelijk wit overhemd, zwarte broek en lange jas. Ze prevelen gebeden in het Hebreeuws. Rechts conservatief geklede vrouwen. Ze leggen hun hand op de muur terwijl ze hun ogen sluiten. Een vredig tafereel.

Spanning

Eén blik opzij geeft een compleet ander beeld. Tientallen militairen staan hier in vol ornaat opgesteld. Met iedere stap die ik dichterbij kom, wordt de spanning intenser. Na de securitycheck van mijn spullen en mezelf, loop ik over een houten constructie naar de Temple Mount. Dit gebied is eigendom van de Moslims. Bij de ingang word ik gescreend op mijn kleding en als ervaringsdeskundige weet ik hoe het moet, dus ben ik voldoende bedekt om door te mogen lopen. Groepjes mannen en groepjes vrouwen zitten rustig in de schaduw. Ineens ontstaat er tumult; vrouwen beginnen te joelen, mannen roepen nadrukkelijk ‘Allah is groot’. De reden is een Joodse man die over het terrein loopt, met aan weerszijden een beveiliger. Ik kijk geschrokken toe; de afkeer is voelbaar. Pas als de man uit beeld verdwijnt, keert de rust terug.

Heilige steen

05_israel_blog_2014Het gaat allemaal om een steen. Een steen die heilig is voor zowel de Joden als de Moslims. Maar om verschillende redenen. Ooit was de steen het middelpunt van een grote Joodse tempel, en betekent voor hen het ontstaan van de wereld. Eenmaal veroverd door de Moslims, is de tempel verwoest en vervangen door een gedenkplaats, en alleen voor hen toegankelijk. Volgens hen verscheen hier profeet Mohammed die op deze plek naar de hemel werd gezonden. En zo ontstaat een eeuwigdurende strijd. Een doorbraak is dat de Joden hier weer mogen komen, al is bidden verboden. Maar als je zo wordt uitgejouwd en beveiliging nodig hebt, is het dan wel een meerwaarde? De meeste Joden keren zich dan ook tot de plaats die zich het dichtst bij deze heilige plek bevindt: de klaagmuur.

Religie verbindt en verwoest. Nu, in het verleden en zo zal het helaas altijd wel blijven…

Benieuwd naar de foto’s van Israël?

2 reacties op “Israël; het land doordrenkt van religie

  1. Could not read,need English. We are in Hawaii and having a great time. Hope all is well with you all!
    Tom and Donna

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *