Benin - Possotomé aan Lake Ahémé

Levendige voodoo rituelen in Benin

L_TIG5488a_TIG5470ke Ahémé ligt er vreedzaam bij. Wij kamperen aan de oever; op een wit strand, onder de palmbomen. Het lijkt zo idyllisch. Je zou niet zeggen dat deze camping midden in het dorp Possotomé ligt, bakermat van de voodoo.

Behekste palmboom

De drie uur durende rondleiding door het dorp maakt duidelijk dat voodoorituelen hier nog sterk verweven zijn in het dagelijkse leven.
Pal achter onze overnachtingsplek staat een modderheuvel onder een afdakje. Op het oog niets bijzonders; je loopt er zo langs als je niet beter weet. Het blijkt een offerplaats in het geval dat je bestolen bent.
De benadeelde familie en de voodoopriester nemen dan plaats op twee boomstammen. Onze gids legt uit waar die vandaan komen; “Als het dondert en alle kokosnoten vallen tegelijk uit de boom, dan is de boom behekst en moet gekapt worden. Die stammen liggen daar” zegt hij, wijzend naar de zitplaatsen.

Kat geofferd

Er wordt een witte, rode en zwarte doek om de modderheuvel gewikkeld. Deze symboliseren de goede god en de god van de donder. Er wordt een zwarte kat geofferd; die kan goed zien in het donker en kan de god helpen met het vinden van de dader. De kat wordt opengesneden. Hierna wordt een mengsel van maïspap en water over de heuvel gegoten. De vrouwen zingen speciale liederen.

_TIG5475Als de dader zichzelf aangeeft, volgt een reinigingsritueel met zuiver water en komt hij er genadig vanaf. Zo niet, dan wordt hij ziek en zal sterven. Symptomen als een bloedneus en ingedroogd bovenlijf zijn het bewijs van een misdaad. Er is een aparte begraafplaats waar verbrande lichamen van daders worden begraven; wij mogen er niet heen. We worden sowieso angstvallig op afstand gehouden van alle offerplaatsen.

Praktijkverhalen

Onze gids vertelt: “Een muis had geld meegenomen naar zijn hol, de bestolen familie voerde een ritueel uit en de muis lag later opengereten met het bankbiljet voor hun deur”. Hij is echt bloedserieus. Hij vervolgt: “Een vrouw die beschuldigd werd van moord op een kind, ontkende. Ze bracht een offer, maar ze overleed. Met bloedneus en ingedroogd bovenlijf werd ze gevonden; ze was dus absoluut de dader”.

Behulpzame goden

_TIG5485De witte vlag staat symbool voor de goede god Dahn. Een aantal gezinnen deelt een offerplaats. Om de god gunstig te stemmen, wordt voedsel geofferd. Een vrouw vraagt Dahn om hulp als het niet lukt om zwanger te raken. Als ze vervolgens binnen drie, zeven of eenentwintig maanden zwanger is, hoeft ze geen naam meer voor haar kind te verzinnen; het wordt naar deze god vernoemd. Als dank voor haar zwangerschap moet ze een schaap offeren. Als ze dat vergeet, wordt haar kind rond het tiende levensjaar ziek; tijd om het orakel te raadplegen. Deze kauwt op kleine witte schelpjes en spuugt ze uit; de manier waarop de schelpjes vallen geeft aan wat er aan de hand is. Als ze dan alsnog een schaap offert, wordt haar kind gelukkig weer beter.

_TIG5483Algemene offerplaatsen liggen aan het begin en eind van ieder dorp. Hier staat een soort pop die mij sterk aan een sneeuwpop doet denken. Hier worden manden met huisstof achtergelaten; men gooit het over de schouder en loopt achterwaarts weg om zo kwade geesten achter te laten.
Mocht je dringend op zoek zijn naar werk, dan sla je een paaltje naast de pop in de grond. Binnen drie, zeven of eenentwintig maanden vind je een baan en wordt een offer verwacht. Vergeet je dat, dan ben je de klos; de god is boos en je zult problemen krijgen op je werk en uiteindelijk ontslagen worden. Je zult nooit meer een baan vinden.

Geesten

_TIG5477Een heilig bos herbergt de lichamen van mensen die zijn overleden aan open wonden, ziektes en verdronken zijn in het meer. Gezien het uitgesleten pad zijn dat er nogal wat. Al deze geesten dwalen ’s-avonds rond.

Als vreemdeling in het dorp moet je op je tellen passen. Een gong is een teken voor de inwoners om hun huis in te gaan. De vreemdeling zal overblijven. De god van bescherming rekent met hem af als er geen legitieme reden is voor zijn komst.

Ongenadig gestraft

_TIG5484Vrouwen komen er in de voodoo cultuur niet genadig van af. Er dwaalt ’s-nachts een gevaarlijke god rond die bij het aanschouwen van een vrouw, haar meteen zal doden.
Voor overspel wordt zij ook gestraft; haar man zal een teken krijgen en weten wat ze gedaan heeft. Krijgt hij geen teken, dan zal de vrouw ziek worden en sterven, tenzij ze het opbiecht aan de voodoopriester. Dan volgt een reinigingsritueel in het heilige bos en moet een geit of schaap geofferd worden. De man mag niets bijdragen en haar vergeven is ook geen optie, anders gaat hij dood. De man mag meerdere vrouwen hebben, dus hij kan gewoon zijn gang gaan.

Slaap lekker

_TIG5487Zodra het donker wordt, verstomd het geroezemoes in het dorp en is het doodstil.
Vind ik niet gek, met al die geesten en goden die er nu ronddwalen. Wij zoeken ook de veiligheid van onze camper op, al heeft dat meer te maken met de hoeveelheid muggen die ons lastig valt. Na zo’n dag voodoo, hoop ik vooral dat het niet gaat onweren. Als de dondergod los gaat, is dat geen goed nieuws. En aangezien wij de enige twee vreemdelingen in het dorp zijn, weet ik niet wat de bewoners zich dan in het hoofd halen…

Benieuwd naar de foto’s van Benin?

12 reacties op “Levendige voodoo rituelen in Benin

  1. Mooi verhaal ook wel eng vooral omdat jullie er tussen kamperen ,maar goed dit zijn rituelen van de mensen die daar in t`dorp wonen en dat maken jullie allemaal mee erg spanend en ook luguber.Het gaat jullie goed. bedankt bye Evelyne en Wil

  2. Wat krijg ik toch veel zin in reizen als ik jullie blog lees. Om eerlijk te zijn vind ik die voodoo-rituelen altijd een beetje freaky en eng. Toch het lijkt me wel heel bijzonder om mee te maken. Pas goed op elkaar en geniet van deze geweldige reis! Ik doe het voorlopig met dromen over mooie reizen en geweldige landcruisers.

    Groet,
    Alex

  3. Haha… Je kijkt wel goed uit om gekke dingen te doen daarzo! Gelukkig zien we op jullie site dat de reisverhalen iets achter lopen met waar jullie werkelijk zijn. Anders zou ik mij toch zorgen maken!

  4. Ajakkes wat een enge verhalen met die voodoo!
    Er worden daar heel wat dieren ter offer gebracht. Kunnen we ons hier niets bij voorstellen.
    Geniet nog van jullie verdere avonturen.
    Xxx hamari

  5. Spannend hoor! Al die voodoo-verhalen. Ik hoop ook voor jullie dat het niet gaat onweren, maar dat de zon volop gaat schijnen. Of is regen dan toch een beter teken? Hoe ontdekken jullie toch al die plekjes? Op goed geluk, via via of vooruit gepland?

  6. Geweldig verhaal!!
    Kijk maar uit: Sonja, ’s nachts niet naar buiten ….
    Vrouwen erbij nemen Jeroen is geen optie: meer vrouwen passen niet in jullie bed.

    Op naar het volgende verhaal….
    Moet ik vast een uitgever zoeken?
    Liefs Henriëtte

  7. Klinkt erg interessant allemaal. Goed geschreven. We kijken alweer uit naar jullie volgende bericht. Veel plezier!

  8. Fijn om weer wat vaker wat te lezen. Jeroen is je arm hersteld? Alles goed met jullie huisje op wielen? Veel reispleZier! Liefs frAnk ingeborg guusje

  9. Ha voodoo experts, slapen jullie nog wel goed? Ik zou geen oog meer dicht doen. Ben ik blij met met sierkers boompje in de tuin in plaats van een kokosnoten boom. Wat een onvergetelijke ervaring! Geniet en laat ons vooral meegenieten. Dikke kus Lianne

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *