Nigeria - Nnewi, Onitsha, Afi Mountain & Drill Ranch

Verschillende gezichten van Nigeria

P1030334 IfeSamen met een Spaans stel doorkruisen we Nigeria. De parkeerplaats van het Hilton hotel is onze overnachtingsplek. Hoewel het heel sjiek klinkt, heeft het niets te maken met het ‘echte’ Hilton. De wc en douche zijn zelfs ronduit ranzig te noemen, terwijl we inmiddels echt wel wat gewend zijn.

De was moet nodig gedaan worden. Zo verandert onze plek in een soort zigeunerkamp met wapperende was rond de auto. Gelukkig droogt het als een tierelier in deze bloedhitte.
De stroom valt uit en dat is slecht nieuws, aangezien we pal naast een gigantische generator staan die klinkt als een opstijgend vliegtuig. De eigenaar arriveert net en zorgt heel attent voor een andere plek. Hij is omringd door twee bewapende bodyguards, een consequentie als je in Nigeria geld hebt.

Inhoudelijk gesprek

Enkele personeelsleden beginnen een gesprek met ons over hun land. Eentje wacht tot iedereen weg is en begint dan over de extreme moslims in het noorden, die geen christenen tolereren. “Het is voor jullie daar niet veilig, maar ook ik kan er niet heen; ze villen me levend”, fluistert hij. Een ander komt langs om te praten over geloof, kinderen, de ontwikkeling van Afrika of het gebrek eraan en het leven in Europa. Bijzonder om zo’n diepgaand gesprek te hebben met inwoners van Nigeria.

Connectie met Nederland

In het plaatsje Nnewi maken we een wandeling over de markt, waarvan de ingang bijna compleet geblokkeerd wordt door een grote, stinkende afvalberg. We hebben veel bekijks; mensen roepen, zwaaien, slaan een kreet, slaan zichzelf op de knieën of wijzen. Maar hoe de reactie ook is, iedereen groet vriendelijk met “you’re welcome!”

_TIG5498Een bord met ‘Netherlands International Schools’ trekt onze aandacht. Daar willen we meer van weten. Verrast en enthousiast worden we ontvangen door het hoofd, leraren en leerlingen. Jeroen spreekt telefonisch met de directeur en blijkbaar zijn er vier van deze scholen in Nigeria. Ze worden gefinancierd door een Nederlands bedrijf, al krijgen we niet helder welk bedrijf, of misschien toch een organisatie?

Alle leerlingen staan per klas in een rij opgesteld en mogen vragen aan ons stellen. Een jongen vraagt of het waar is dat we de Afrikanen als apen zien. Dat is al de tweede keer dat we dat in Nigeria te horen krijgen. Gelukkig kunnen we dat meteen voor de hele school met klem ontkrachten. Iedereen is opgelucht en blij. Schokkend dat dit beeld nog zo bij hen bestaat.

VIPS

DSC_1375Daarna wordt er, in opdracht van de directeur, een fotograaf opgetrommeld. Ons bezoek is bijzonder en moet vastgelegd worden. “Dan kunnen we met jullie pronken” lacht het hoofd van de school eerlijk. En zo gaan we, samen met de gelegenheids-Nederlanders Ana en Josu, op de foto met zowel de leerlingen als met de leerkrachten. Vanmiddag nog zullen de foto’s aan de muur in het kantoor prijken en zijn we wereldberoemd in Nnewi!

Aangehouden

P1030335 (38)We wurmen ons door het drukke verkeer en steken via de brug de rivier de Niger over. Aan de andere kant ligt de drukke stad Onitsha. We zien het niet zitten om in deze onaantrekkelijke stad te blijven. We zetten de auto aan de kant en overleggen samen. Er stopt een busje naast ons. “Federale politie” zegt de man nors. Met vier man staan ze bij onze auto en het busje rijdt achteruit en zet ons klem. Best wel intimiderend. ”Parkeren is hier verboden”. Verbaasd kijk ik om me heen; we staan tussen de geparkeerde auto’s! Daar hebben ze lak aan. Ze moeten ons hebben. We leiden ze af door te vragen naar een goede slaapplaats. We krijgen geen bekeuring, maar de agent zegt arrogant: “Geef me benzine voor de bus”. Jeroen reageert quasi-onschuldig “We hebben geen benzine, we rijden op diesel”. Maar de man laat zich nog niet van zijn plan afbrengen; “Geef me geld voor benzine”, bromt hij. “Dat doen we niet” roepen we allebei stellig en tegen onze verwachting laat hij het erbij zitten en druipt af.

Opvang voor weesapen

_TIG5571 _TIG5633 _TIG5517   We trekken het regenwoud in; nog even een kijkje nemen in het mooie deel van Nigeria na alle armoedige steden vol afval en de gevaarlijke wegen. Afi Mountain is de basis van de Drill Ranch; hier worden zowel drillapen als chimpansees die gered zijn van hun lot als bushmeat of wees, opgevangen.

Onze kampeerplek ligt midden in het regenwoud. Echt een superplek.
Nu het donker wordt, zwelt het geluid indrukwekkend aan. Vuurvliegjes zorgen voor magisch fonkelende lichtjes in de totale duisternis.

De volgende ochtend bezoeken we het basiskamp. De drillapen en chimpansees worden dan gevoerd; het enige moment waarop we ze van dichtbij kunnen bewonderen.
De drillapen hebben een prachtig en royaal leefgebied en storten zich enthousiast op de avocado’s. Hun zwarte gezichten zijn net maskers, die ze ieder moment kunnen afzetten.

_TIG5594De chimps hebben een dichtbegroeid leefgebied; hier leven voormalige huisdieren en in de in beslag genomen chimps bij elkaar. Het doel is wel uitzetten in het wild voor degenen die het aankunnen, maar dan moet eerst de leefomgeving voldoende hersteld zijn. Als ze hun maaltje verorberd hebben, verdwijnen ze weer het dichtbegroeide bos in en zijn alleen de typische kreten het bewijs van hun aanwezigheid.

Te voet door het regenwoud

_TIG5546Samen met vrijwilliger Chris wandelen we door het regenwoud. De steile hellingen waar we zicht op hebben, is compleet onaangetast. Dat is ook het deel waar nog zo’n 5 gorilla’s leven; een triest aantal. De rest is allang afgeslacht voor bushmeat.
De canopy walk en waterval -trekpleisters in deze regio- zijn vorig jaar juli weggevaagd na een aardverschuiving veroorzaakt door hevige regenval. De bebouwde akkertjes geven de aarde vrij spel om met grote kracht naar beneden te razen; een gevolg van de houtkap. Hier mag nu niet meer gekapt worden, maar het herstel duurt nog even. Ook het dorp is getroffen, gelukkig is niemand gewond geraakt.

“Men beseft hier niet dat bomen op de langere termijn zoveel meer waard zijn dan het bedrag waarvoor ze gekapt worden”, vertelt Chris. “En de lokale bevolking verdient er niet eens aan, ze zijn nog steeds arm. Er wordt gezegd dat de bomen te groot worden, dat ze om kunnen vallen en dan worden ze wel gekapt”. Hij heeft wel hoop voor de toekomst; “Er komen hier regelmatig scholen op bezoek en we proberen deze kinderen zo goed mogelijk voor te lichten”. Hopelijk gaat de volgende generatie zorgvuldiger en bewuster met de natuur om, dan hebben de primaten een kans om te overleven”.

P1030423Wij lopen naar de grotten, waar we even pauze houden. Er sijpelt nog wat water langs en voor de rest wordt het omringd door wild groeiend groen, prachtige enorme bomen, die al honderden jaren oud zijn. We zijn er even stil van.

Later breekt er een hevige tropische regen- en onweersbui los, waarna mist uit het groen opstijgt; een mooi, mysterieus gezicht. Zo moet regenwoud zijn…

Benieuwd naar de foto’s van Nigeria?

10 reacties op “Verschillende gezichten van Nigeria

  1. Hey doordouwers, tjonge jonge wat maken jullie veel mee. En dan bedoel ik niet alleen de geweldige avonturen maar ook het leed wat daarnaast wandelt. zie ik nu op de foto’s dat jullie steeds magerder worden? Hm wel goed blijven eten hoor en zeker als je zo af en toe op de vlucht moet voor een olifant of zo’n federaal politiemannetje. ha ha
    Heel veel reisplezier en veel liefs van Lianne

  2. Lieve Sonja en Jeroen
    Jeetje zeg net het stukje van de stamhoofden gelezen. Dat is wel een heftige periode geweest. Eerst Sonja zo ziek en ook nog het bericht van oma, terwijl je niet in staat bent om naar huis te komen.
    Gelukkig is alles nu weer redelijk goed met jullie en zijn jullie weer op avontuur! Geniet er nog maar van! Want volgens mij zijn jullie al over de helft.
    Liefs hamari

  3. Hoi Sonja en Jeroen,

    Fijn te lezen dat het na omstandigheden weer goed gaat met jullie! Met jullie huisje is ook alles in orde hoor, het is nu wel wat stil als we buiten zitten en er geen bbq aangestoken wordt door jeroen haha :-). Geniet van alle mooie dingen daar, en take care!!

    Groeten,

    Jan & Moon plus kiddoos.

  4. Jee zeg!! Sonja…we krijgen geen meldingen van de update van je vader, dus nu lezen we dat je erg ziek bent geweest. We hopen dat je snel sterk bent. Gecondoleerd met het verlies van je oma. Uit ervaring weet ik hoe ver weg je je dan voelt. Mijn oma overleed toen ik in de Himalaya zat. Wat had ik graag voor een dag op en neer gevlogen. Ik heb toen mijn eigen afscheidsritueel bedacht en daar een foto van gemaakt. Later heb ik die op haar graf gezet. Misschien een idee. Herinneringen aan je oma reizen gelukkig altijd mee. Sterkte

  5. Wat een avontuur weer. Bijzonder wat jullie allemaal meemaken. Dit gaat jullie niemand meer afpakken. Natuurlijk gaat het hier ook door. Nu hebben we vanaf vandaag een koning. Blijf vooral zo genieten, wij leven met jullie mee. Liefs Marianne (toine, katja en ilja)

  6. En nu even gassen en in 4 dagen zitten jullie in Kaapstad. Moet kunnen. Ik zou dat doen. 3 dagen max. En dan cape point aan tikken en heel hard schreeuwen en compleet bezatten. Of Cape Agulhas als je zuiverder op de graat wil zijn. Ja Agulhas, zo principieel zijn jullie, denk ik, wel.

    Groet, Jan

  7. Een mooi verhaal kregen we weer te lezen over Nigeria een triest verhaal over het ziek zijn van Sonja maar bovenal het overlijden van haar Oma. Gelukkig gaat het weer wat beter met Sonja en wensen wij hun beide veel sterkte met het verlies van Oma. Ik kan haast niet anders denken dat jullie toch gewoon door moeten gaan want dat zou ze vast gewild hebben. Welke oma zou nu niet apetrots zijn op zulke reislustige kleinkinderen. Heel veel liefs van ons.

  8. Lieve buurtjes,
    Wat fijn om nu geregeld iets van jullie te horen.
    Wat maken jullie ontzettend veel mee, heel erg spannend en bijzonder.Sonja, ik kwam je in mijn droom tegen. Heel langzaam drong het tot mij door dat jij het was!
    We denken dat deze reis jullie zult veranderen maar we hopen ook dat we jullie nog herkennen. Geniet van alle dingen , wij genieten een beetje mee. Groetjes!!

  9. Fijn om weer iets van jullie avontuur te lezen! Jullie zien er goed uit op de foto! lekker blijven genieten! We denken aan jullie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *